24 C
Kolkata

‘সাঁওতাল বিদ্রোহ’ স্বাধীনতার অন্ধকার ঘুচিয়েছে!

১৭৫৭ সালে পলাশীর আমবাগানে যে স্বাধীনতার সূর্য ডুবে যে অন্ধকার রাত ঘনিয়ে এসেছিল সেই রাত কাটার প্রথম পদক্ষেপ ছিল এই সাঁওতাল বিদ্রোহ। সালটা ১৮৫৫। সাঁওতালদের বিদ্রোহ ব্রিটিশ ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির রাজস্ব ব্যবস্থা, সুদ প্রথা এবং ভারতে জমিদারি প্রথার অবসানের প্রতিক্রিয়া হিসাবে শুরু হয়েছিল। উপজাতীয় অঞ্চলে যা তখন বেঙ্গল প্রেসিডেন্সি নামে পরিচিত ছিল । এটি একটি বিকৃত রাজস্ব ব্যবস্থার মাধ্যমে প্রচারিত ঔপনিবেশিক শাসনের নিপীড়নের বিরুদ্ধে একটি বিদ্রোহ, যা স্থানীয় জমিদার, পুলিশ এবং ব্রিটিশ ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি কর্তৃক প্রতিষ্ঠিত আইনি ব্যবস্থার আদালত দ্বারা প্রয়োগ করা হয়েছিল।

তখন সাঁওতালরা বনে বাস করত। ১৮৩২ সালে, ব্রিটিশ ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি বর্তমান ঝাড়খণ্ডের দামিন-ই-কোহ অঞ্চলকে সীমাবদ্ধ করে এবং সাঁওতালদের এই অঞ্চলে বসতি স্থাপনের জন্য আমন্ত্রণ জানায়। ভূমি ও অর্থনৈতিক সুবিধার প্রতিশ্রুতির কারণে ধলভূম, মানভূম, হাজারীবাগ, মেদিনীপুর ইত্যাদি থেকে প্রচুর সংখ্যক সাঁওতাল এসে বসতি স্থাপন করে। শীঘ্রই, মহাজন ও জমিদাররা কর-সংগ্রহকারী মধ্যস্থতাকারী হিসেবে ব্রিটিশ ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি দ্বারা নিয়োজিত অর্থনীতিতে আধিপত্য বিস্তার করে। অনেক সাঁওতাল দুর্নীতিবাজ অর্থ ঋণ প্রথার শিকার হয়। তাদের চড়া হারে টাকা ধার দেওয়া হয়েছে। ঋণ পরিশোধ করতে না পেরে তাদের জমি জোরপূর্বক কেড়ে নেওয়া হয় এবং তাদের বাধ্য করা হয় বন্ড শ্রমে। এটি সিধু এবং কানহু মুর্মু দ্বারা সাঁওতাল বিদ্রোহের জন্ম দেয়, দুই ভাই যারা বিদ্রোহের সময় সাঁওতালদের নেতৃত্ব দিয়েছিলেন।

আরও পড়ুন:  Uruguay vs South Korea : দক্ষিণ কোরিয়ার সঙ্গে গোলশূন্য ড্র করল উরুগুয়ে

৩০ জুন ১৮৫৫ সালে, দুই সাঁওতাল বিদ্রোহী নেতা, সিধু এবং কানহু মুর্মু , প্রায় ৬০,০০০ সাঁওতালকে একত্রিত করেন এবং ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির বিরুদ্ধে বিদ্রোহ ঘোষণা করেন। সিধু মুর্মু বিদ্রোহের সময় একটি সমান্তরাল সরকার চালানোর জন্য প্রায় দশ হাজার সাঁওতালকে জমা করেছিলেন। মূল উদ্দেশ্য ছিল নিজের আইন প্রণয়ন ও প্রয়োগ করে কর আদায় করা।

ঘোষণার পরপরই সাঁওতালরা অস্ত্র হাতে নেয়। অনেক গ্রামে, জমিদার, মহাজন এবং তাদের অপারেটরদের মৃত্যুদন্ড কার্যকর করা হয়েছিল। প্রকাশ্য বিদ্রোহ কোম্পানি প্রশাসনকে অবাক করে দিয়েছিল। প্রাথমিকভাবে, বিদ্রোহীদের দমন করার জন্য একটি ছোট দল পাঠানো হয়েছিল কিন্তু তারা ব্যর্থ হয়েছিল এবং এটি বিদ্রোহের চেতনাকে আরও উসকে দেয়। আইনশৃঙ্খলা পরিস্থিতি যখন হাতের বাইরে চলে যাচ্ছিল, কোম্পানি প্রশাসন অবশেষে একটি বড় পদক্ষেপ নেয় এবং বিদ্রোহ দমন করতে স্থানীয় জমিদার ও মুর্শিদাবাদের নবাবের সহায়তায় প্রচুর সৈন্য পাঠায়। ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি ১০০০ টাকা পুরস্কার ঘোষণা করেছে । সিধু ও তার ভাই কানহু মুর্মুকে গ্রেপ্তার করতে ১০,০০০ টাকা।

এরপরে বেশ কয়েকটি সংঘর্ষ হয় যার ফলে সাঁওতাল বাহিনীর বিপুল সংখ্যক হতাহত হয়। সাঁওতালদের আদিম অস্ত্র ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির সামরিক বাহিনীর গানপাউডার অস্ত্রের সাথে মেলে না বলে প্রমাণিত হয়। ৭ তম নেটিভ ইনফ্যান্ট্রি রেজিমেন্ট, ৪০ তম নেটিভ ইনফ্যান্ট্রি এবং অন্যান্যদের সৈন্য বিচ্ছিন্নতাকে অ্যাকশনে ডাকা হয়েছিল। ১৮৫৫ সালের জুলাই থেকে ১৮৫৬ সালের জানুয়ারি পর্যন্ত কাহালগাঁও, সিউরি, রঘুনাথপুর এবং মুনকাটোরার মতো জায়গায় বড় ধরনের সংঘর্ষ হয়।

আরও পড়ুন:  ATK MohunBagan : বিচলিত নন বাগান কোচ ফেরান্দো

সিধু এবং কানহু অ্যাকশনে নিহত হওয়ার পর অবশেষে বিদ্রোহ দমন করা হয়। মুর্শিদাবাদের নবাব দ্বারা সরবরাহ করা যুদ্ধ হাতিগুলি বিদ্রোহের সময় সাঁওতাল কুঁড়েঘর ভেঙে ফেলার জন্য ব্যবহার করা হয়েছিল। এই ইভেন্টে ১৫,০০০- এরও বেশি লোক নিহত হয়েছিল, দশ হাজার গ্রাম ধ্বংস হয়েছিল এবং বিদ্রোহের সময় অনেককে জড়ো করা হয়েছিল।

বিদ্রোহের সময়, সাঁওতাল নেতা মোটামুটি ৬০,০০০ সাঁওতাল গঠনকারী দলকে একত্রিত করতে সক্ষম হন, যার মধ্যে ১৫০০ থেকে ২০০০ জন একটি দল গঠন করে। বিদ্রোহকে দরিদ্র উপজাতীয় এবং অ-উপজাতিরা যেমন গোয়াল এবং লোহার (যারা দুধওয়ালা এবং কামার ছিল) তথ্য ও অস্ত্র সরবরাহের মাধ্যমে সমর্থন করে। রণবীর সমাদ্দার যুক্তি দেন যে সাঁওতাল ছাড়াও এই অঞ্চলের অন্যান্য আদিবাসী যেমন মাহাতোস, কামার, বাগদি, বাগাল এবং অন্যান্যরাও বিদ্রোহে অংশগ্রহণ করেছিল। এর নেতৃত্বে মাহাতোরা অংশগ্রহণ করেনচাঙ্কু মাহাতো। এই বিদ্রোহের নেতৃত্বে ছিলেন চার সহোদর ভাই-সিধু, কানহু , চাঁদ ও ভৈরব। তবে এই বিদ্রোহ ‘সাঁওতাল হুল’ নামেও পরিচিত। তবে কি সত্যি এই বিদ্রোহ স্বাধীনতার অন্ধকারকে সরাতে পারল।

Featured article

%d bloggers like this: